QinetiQ signe une entente pour quatre H125 pour l’Empire Test Pilots School

QinetiQ a signé une entente pour quatre hélicoptères H125 de Airbus dans le cadre de la modernisation de l’Empire Test Pilots School (ETPS), école qu’elle gère avec le Ministry of Defence (MOD) du Royaume-Uni.

D’une valeur d’environ 15 millions de livres, l'entente donne à l’équipe de conception britannique d’Airbus Helicopters la mise à niveau de l’aéronef doté du Garmin G500 avec, parmi d'autres capacités, un système de pilote automatique à trois axes, un équipement de communication réservé et des systèmes de surveillance du trafic. Cette mise à niveau vient s'ajouter à une gamme d’instrumentations pour essais en vol qui servira à mettre à l'essai et à évaluer la conception et le rendement des aéronefs, ce qui constitue une partie essentielle de la formation d’un pilote d'essai ou d’un ingénieur d'essai en vol.

Le contrat comprend la modernisation des aéronefs et un forfait de soutien complet HCare de 10 ans, l’offre de service la plus complète de l’industrie, pour aider à assurer la pleine disponibilité.

Les aéronefs doivent être mis en service au début de 2019.

John Anderson, directeur général, Air et espace de QinetiQ, a déclaré : « Nous et le MOD investissons 85 millions de livres dans l’ETPS dans le cadre de notre stratégie visant à moderniser les capacités de formation des équipages d'essai du R-U. La constitution d’une flotte qui offre la meilleure valeur et le meilleur rendement est essentielle à cette stratégie, et le H125 y jouera un rôle phare. C’est une période passionnante pour l'ETPS et non seulement pour nous, mais pour nos clients qui peuvent s'attendre à des programmes améliorés offerts d’une façon plus souple à l’aide d’aéronefs à la fine pointe. »

Colin James, directeur général d’Airbus Helicopters au Royaume-Uni, a dit : « Dans une école de pilotes d'essai parmi les quatre plus grandes au monde, il est très encourageant de penser que, au cours des nombreuses années à venir, tous les pilotes d’essai et ingénieurs d'essai en vol de l’ETPS seront formés sur des aéronefs Airbus. Dans le cadre de cette entente, Airbus Helicopters s’engage à fournir un soutien à long terme pour contribuer à ce que la formation sur hélicoptère à l’ETPS soit un succès. »

L’acquisition des H125 fait partie de l’entente de 1 milliard de livres entre QinetiQ et le MOD, entente signée en décembre 2016 qui vise à moderniser les capacités de formation des équipages d'essai et des champs de tir aériens britanniques. Dans le cadre de cette entente, QinetiQ investit 85 millions de livres dans l’ETPS afin de réduire les coûts opérationnels, d'améliorer les capacités et de favoriser la croissance future. Cela comprend l'achat de huit nouveaux aéronefs pour effectuer la mise à niveau complète et assurer l'avenir de la flotte utilisée pour la formation.