QinetiQ remporte un contrat de 51 millions de dollars canadiens dans le cadre du programme de solutions véhicules aériens sans pilote des Forces armées canadiennes

QinetiQ obtient un contrat de 51 millions de dollars canadiens (env. 30 millions de livres sterling) qui porte sur la fourniture de solutions de véhicules aériens sans pilote (UAV) destinés à améliorer la connaissance situationnelle des Forces armées canadiennes. Le contrat sera réalisé dans les établissements manufacturiers et opérationnels de pointe pour véhicules sans pilote de QinetiQ situés à Medicine Hat, en Alberta.

Skeldar V-200 in the snow

Les véhicules aériens sans pilote à décollage vertical fourniront des services de renseignement, de surveillance, d'acquisition d'objectifs et de reconnaissance à la Marine royale canadienne et au Commandement des Forces d’opérations spéciales canadien, tant pour les opérations nationales qu'internationales. Le système, basé sur les véhicules aériens sans pilote UMS SKELDAR V-200, sera équipé de nombreux capteurs, dont un radar AESA (ensemble actif de balayage électronique) et d'une caméra électro optique/infrarouge (EO/IR).

M. Robert Aubé, Directeur général de QinetiQ au Canada, déclare : « Nous sommes ravis d'obtenir ce contrat qui nous permettra d'offrir à la Marine royale canadienne et au Commandement des Forces d’opérations spéciales canadien une connaissance situationnelle essentielle de l'horizon. Il en résulte des avantages tactiques pour les commandants, parallèlement à une réduction minimale des risques pour les hélicoptères avec pilote et le personnel. Grâce à ce contrat, nous sommes heureux d’anticiper la création de nombreux emplois nouveaux dans la région sud-albertaine, où les services d'entretien et de réparations majeures des véhicules aériens sans pilote auront lieu. »

M. Aubé poursuit : « Nous sommes déterminés à fournir un service de classe mondiale aux Forces armées canadiennes. Les renseignements recueillis et exploités par les véhicules aériens sans pilote de ce calibre seront essentiels pour les hommes et les femmes au service du Canada, tant au pays qu'à l'étranger. »

Iain Farley, Directeur général des activités internationales de QinetiQ, déclare : « La croissance internationale est partie intégrante de la stratégie de QinetiQ. Pour faciliter cette approche, nous continuons de procéder à des investissements importants dans nos filiales commerciales et de réaliser des acquisitions complémentaires. Ce contrat est une preuve majeure que cette stratégie porte des fruits. L'investissement que nous avons fait au Canada nous a permis d'obtenir le plus gros contrat canadien à ce jour, qui constitue une base solide pour proposer les autres produits et services de QinetiQ au marché canadien et au-delà. »

Skeldar V-200 flight with extra payload

QinetiQ collaborera avec quatre partenaires principaux à la livraison des services de renseignement, de surveillance, d'acquisition d'objectifs et de reconnaissance (ISTAR) : Canadian-UAV, Leonardo, UMS SKELDAR et Wescam :

« Ce contrat est une formidable opportunité pour nous-mêmes comme pour nos partenaires, dont QinetiQ. Il confirme notre engagement stratégique à collaborer avec les marines mondiales suite à notre annonce, l'année dernière, avec la marine allemande », explique M. Axel Cavalli-Björkman, PDG d’UMS SKELDAR, la coentreprise dans les véhicules aériens sans pilote entre le Suédois Saab et le Suisse UMS AERO GROUP. « De nombreux systèmes devant être livrés lors du troisième trimestre de cette année, la Marine royale canadienne a obtenu une plateforme UAV maritime qui non seulement inclut notre moteur à carburant lourd fabriqué par l’Allemand Hirth Engines, mais peut également transporter de nombreuses charges utiles. »

« L3 WESCAM est fier d'avoir été choisi par QinetiQ, confirmant ainsi notre rôle de fournisseur mondial de confiance en technologies d'imagerie de pointe pour le marché des véhicules aériens sans pilote », déclare M. Cameron McKenzie, Vice-Président du Développement des affaires et des ventes mondiales de L3 WESCAM. « En fait, cette commande représente plusieurs grandes premières stratégiques pour WESCAM sur le marché canadien, notamment pour nos tourelles de la série MX™ qui seront utilisées par la Marine royale canadienne, pour nos MX-8 et MX-10D dont c’est la première commande au Canada et notre premier contrat avec QinetiQ au Canada. »

M. Sean Greenwood, Président et PDG de Canadian UAVs déclare : « C'est un privilège et un honneur de pouvoir collaborer avec les Forces armées canadiennes et QinetiQ, tout particulièrement sur un projet aussi innovant.  C'est le contrat fondateur que l'industrie canadienne des véhicules aériens sans pilote (UAV) a attendu pour se forger une stature mondiale dans la prestation de services et le développement technologique de véhicules autonomes. La reconnaissance par QinetiQ du travail accompli par Canadian UAVs auprès de Transport Canada dans le développement d’opérations UAV de pointe et son engagement à appuyer les PME locales ont été des atouts essentiels à notre croissance, qui ne peuvent pas être sous-estimés. » 

M. Wayne Smith, Chef de Radar Campaigns pour Leonardo, déclare : « Nous sommes heureux de participer à ce projet avec QinetiQ. Notre radar à antenne électronique active (AESA) PicoSAR offre des capacités inégalées dans toutes les conditions météorologiques pour les véhicules aériens sans pilote. Il fournit une imagerie radar à ouverture synthétique haute résolution et la capacité de détecter les objectifs terrestres mobiles permettant au SKELDAR V-200 d'obtenir une cartographie des terrains par tous les temps et une capacité de surveillance véritable. »